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埃及人须自费打疫苗 - 产业特刊 - 工商时报

为了能尽快压低疫情,全球各国普遍为民众免费施打疫苗,不过埃及却采取不同的做法,规定部分民众需自费才能打疫苗,为该国疫苗接种计划再掀争议。

■Egypt to charge many residents for COVID-19 vaccine.

在全球拚快速接种疫苗以控制疫情之际,埃及采取不同的接种策略,确定要向居民收取打疫苗费用,这一政策引发有多少人愿意花钱打疫苗的疑虑,以及是否会阻挠这个阿拉伯地区人口第一大国防疫的战略目标。

根据政府的疫苗接种计划,居住在该国的许多埃及人和外国人都要自费接种疫苗,每人打完两剂疫苗约需支付12美元的费用。对于该国民众来说这可是一笔不小的数目,相当于三分之一人口一个星期的工资。对于接种疫苗收费的政策,政府辩称收费的用意是为了筹措将疫苗配送至全国各地的经费,俾以落实全面接种,最终让国家能站在一个较为有利的位置,并为应对未来出现新的病毒株能有更好的准备。

埃及内阁发言人萨德(Nadar Saad)说:“这些费用是为了确保疫苗计划的续航力,由于疫苗接种不会只有一次,还必须准备未来几年的购买费用。”

萨德并未透露政府希望从自愿接种计划中收取多少经费,但表示对通过Covax获得的疫苗就不会收取费用。Covax是世界卫生组织(WHO)和日内瓦的GAVI疫苗联盟针对较贫穷国家设立的疫苗分配计划。

埃及预计将透过Covax取得4,000万剂阿斯特捷利康(AstraZeneca)和牛津大学(Oxford University)共同研制的疫苗,足以支应其1亿人口的两成所需。该国同时也取得中国和阿拉伯联合酋长国提供的35万剂国药集团(Sinopharm)的疫苗。

230万人因疫情失业

埃及还计划购买更多的疫苗。它已签署协议,从俄罗斯的R-Pharm和印度的血清研究所购买2,000万剂阿斯特捷利康疫苗,并在洽谈从不同来源购买各种其他疫苗。

但是卫生专家担心,由于疫情大流行已经重创经济,约230万人因此失业,封锁措施造成旅游业和天然气出口收入大减,民众将会选择不打疫苗,进而可能带来严重的后果。

由超过20万名医生组成的埃及医疗协会前会长米娜(Mona Mina)表示,“估计将有好几百万人无法接种疫苗,这意味著新变种病毒将带来梦魇。”

米娜博士与反对派激进分子和其他医疗专业人员一起提起诉讼,控告政府疫苗收费计划违宪,理由是宪法保障民众有全民医疗保健的权利,所以政府应该免费提供疫苗。违宪案听证会订于3月27日举行。

38岁的拉席克(Abeer Abel Razek)表示,“对于许多人来说疫苗费用昂贵,若非得施打不可,我也会先让我三个小孩接种。”她无奈说道,自从她丈夫遭裁员后,家计已经入不敷出。

疫情危机处理爆争议

在埃及开始扩大疫苗接种计划之际,就爆发疫苗是否该收费的争议。政府原先设定的目标是替3,500万人接种疫苗,其中医护人员、老人和患有慢性病的民众优先施打。事实上,埃及政府在因应新冠肺炎危机的处理作为,就屡屡引发争议。

今年1月,埃及面临医用氧气短缺的问题。埃及政府还出动维安部队逮捕批评政府的势力,包括为第一线医护人员发声的医生。