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严冬过了吗?回顾被疫情害惨的《斗阵特攻》OWL职业电竞联赛

经历灾难般的2020赛季,OWL职业电竞联赛此时此刻正想放眼2021赛季,但疫情现况却不允许联赛方过度乐观。   图:翻摄自官网

时间回到2019年3月,时任《斗阵特攻》OWL职业电竞联赛执行长Nate Nanzer于美国奥斯丁会议中心举行的SXSW 2019会议当中宣布全球主客场赛制将于2020赛季实施,完成当初联赛方对于队伍投资者的承诺;然而2020年12月底于中国武汉爆发的2019新型冠状病毒(COVID-19),自2020年3月起迅速在全球大流行,不仅中韩等五队主场赛一场未办、欧美队伍也在三月起取消线下赛。尽管后续赛季仍透过在线赛成功度过,官方也找出一套在线赛的架构。但来到2021年疫情未有退却迹象,这也让当初付出千万巨额投资的队伍金主们依旧无法看到损益两平的一日,OWL的“明天”是否会更好,令人担忧。

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纽约九霄天擎以及达拉斯燃料2020赛季开幕战都开出满场红盘。 图:暴雪娱乐提供

顶著前两个赛季的大成功,OWL参赛队伍也从创始十二队扩编至二十队,战队老板更是“磨刀霍霍”放眼2020赛季的主场经营,正当一切都到位后,令人意想不到的风暴逐渐席卷全球、无一幸免-那就是“武汉肺炎”。二月OWL赛季开赛初期,欧美地区尚未爆发,当时各支欧美队伍可说是喜迎主场赛事的举行,民众也透过实际购票入场支持OWL,包括纽约九霄天擎以及达拉斯燃料开幕战都开出满场红盘。

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但此刻,陷入风暴中心的中国四支城市队伍接连因疫情管制延后赛事,一场未战,官方原本宣布将移师首尔进行补赛,没想到韩国国境也遭病毒突破,联赛方只好再度宣布停止韩国第五周至第七周赛程,且暂时没有未来时间表。无独有偶,三月份武汉肺炎疫情冲向欧美大陆,美国、英国、法国等地每日确诊数逐渐攀升,这也让官方忍痛喊停,并于4月1日当日宣布本赛季所有比赛采在线赛模式。

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OWL去年季中起改制,分为北美、亚洲两赛区,并每个月举行短期杯赛,提高奖金及竞技诱因。 图:暴雪娱乐提供

在全球沦陷于武汉肺炎之下,联赛架构全被打乱,最实际的营收短缺问题也让多数的欧美队伍纷纷解散学院队,OWL联赛副总裁Jon Spector选择在5月初透过Reddit发文安抚,表示OWL绝对不会在2020年垮掉,表示年初官方在OWL各队实施主场赛事后收获了相当大的好评;但也承认在武汉肺炎的确让OWL遭遇不少困难,后续更释出联赛分区改制分为北美、亚洲两赛区,并每个月举行短期杯赛,提高奖金及竞技诱因,无异是宣告全球主客场制的雄心壮志正式被疫情所拉垮。

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动视暴雪公司同意参加OWL与CDL队伍可以延后支付2020年的联盟费用。 图:翻摄自官网

九月底外媒报导,动视暴雪公司已经放宽旗下《斗阵特攻》OWL及《决胜时刻》CDL参加队伍支付2020年联盟费用的期限,准许这些队伍可以将2020年的数百万美元联盟费用以连年分摊的方式延后至2021年以及之后的年份再行偿还,这让这些原本必须支付数百万联盟费用的队伍得以喘息。最终2020赛季就在武汉肺炎的肆虐下,参赛队伍一边苦撑经营一边打完联赛,总决赛由北美四支队伍前往韩国参赛,最终由旧金山震动击败首尔王朝完成连霸之路。

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一波未平、一波又起,武汉肺炎在入冬后于全球各地再次爆发,OWL绝大多数队伍都决定在2021赛季缩减开支,OWL法文播报台解说Zaroide还直播提到,巴黎队不愿支付高于联盟底薪的薪资给选手。也不只是巴黎队,休赛季后像是纽约队、达拉斯队、多伦多队都几乎是与所有选手解约、以重新调整队伍薪资结构。

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疫情逆转的当下,中国竟被欧美队伍视为疫情相对安全的区域。 图:暴雪娱乐/提供

,与去年赛制大致雷同,就如同“沧海桑田”,在如今的当下,中国地区已经被许多欧美队伍视为相对安全的比赛环境,包括费城融合、纽约九霄天擎、洛杉矶英勇都选择要在亚洲赛区重新出发,但也有令人不幸的消息,洛杉矶英勇官方日前宣布在签证问题下,无预警与所有选手与职员解约,未来或许将从中国当地寻找人才。

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经历灾难般的2020赛季,OWL职业电竞联赛此时此刻正想放眼2021赛季,但疫情现况却不允许联赛方过度乐观,主客场到底何年何月能好好实施,或许该暂时抛诸脑后,如同其他传统职业球类运动的球团,此刻的官方与参赛队伍只能在习惯与疫情相处下,找寻更多获利办法。